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Die Kolonialisierung Amerikas hat so viele Menschen getötet, dass das Klima der Erde gekühlt wurde

Die Kolonialisierung Amerikas hat so viele Menschen getötet, dass das Klima der Erde gekühlt wurde

Eine Untersuchung ergab, dass die Tötung von Ureinwohnern indirekt zu einer kälteren Zeit beitrug und 1600 rund 56 Millionen Menschen starben

Die europäische Kolonialisierung Amerikas tötete so viele Eingeborene, dass sie die Umwelt veränderte und das Erdklima nach neuen Forschungen abkühlte.

Kolonisten töteten eine große Anzahl von Menschen in Konflikten und verbreiteten auch Krankheiten, wodurch die indigene Bevölkerung im Jahrhundert nach Christoph Kolumbus 'erster Reise nach Amerika und in die Karibik im Jahr 1492 um 90% reduziert wurde.

Laut den Forschern ließ diese "großflächige Entvölkerung" weite Teile der landwirtschaftlichen Nutzfläche unbeaufsichtigt, so dass das Land mit Bäumen und anderer neuer Vegetation bewachsen werden konnte.

Die neue Studie von Wissenschaftlern des University College London ergab, dass das neue Wachstum genug Kohlendioxid aus der Atmosphäre absorbierte, um den Planeten tatsächlich zu kühlen, mit einem durchschnittlichen Temperaturabfall von 0,15 ° C Ende des 16. Jahrhunderts. und Anfang des 17. Jahrhunderts.

"Der große Tod der indigenen Völker Amerikas führte in den zwei Jahrhunderten vor der industriellen Revolution zu einem vom Menschen verursachten globalen Einfluss auf das Erdsystem", schrieben die UCL-Teams von Alexander Koch, Chris Brierley, Mark Maslin und Simon Lewis. .

Der Temperaturabfall in dieser Zeit ist als "Kleine Eiszeit" bekannt, eine Zeit, in der die Themse in London regelmäßig gefriert, Schneestürme in Portugal häufig waren und die gestörte Landwirtschaft in mehreren europäischen Ländern Hungersnöte verursachte. .

Die UCL-Forscher fanden heraus, dass die europäische Kolonialisierung Amerikas indirekt zu dieser kälteren Periode beitrug, indem sie 1600 den Tod von geschätzten 56 Millionen Menschen verursachte. Die Studie führt die Todesfälle auf Faktoren wie eingeführte Krankheiten wie Pocken und Masern zurück. sowie Krieg und sozialer Zusammenbruch

Die Forscher berechneten dann die Menge an Land, die von den Ureinwohnern benötigt wurde, und wurden dann nicht mehr genutzt. Sie stellten fest, dass rund 55 Millionen Hektar, eine Fläche, die in etwa Frankreich entspricht, leer standen und von kohlendioxidabsorbierender Vegetation zurückgewonnen wurden.

Die Studie skizziert eine Vergangenheit, in der der Mensch das Klima lange vor der industriellen Revolution beeinflusst hat. Durch die Verwendung fossiler Brennstoffe zur Herstellung von Waren, die Erzeugung von Elektrizität und den Transport konnten zig Milliarden freigesetzt werden. Tonnen Kohlendioxid in der Atmosphäre.

Die weit verbreitete Entwaldung für Landwirtschaft und Stadtentwicklung hat auch die Freisetzung von Treibhausgasen stimuliert, wodurch sich der Planet im letzten Jahrhundert um etwa 1 ° C erwärmt hat. Wissenschaftler haben gewarnt, dass die Welt etwas mehr als ein Jahrzehnt Zeit hat, um Emissionen zu senken oder zunehmend schweren Stürmen, Dürren, Hitzewellen, Überschwemmungen an der Küste und Ernährungsunsicherheit ausgesetzt zu sein.

Die Wiederbelebung Amerikas nach der Ankunft Europas trug dazu bei, den globalen Kohlenstoffgehalt in der Luft zu senken und pro Million Luftmoleküle in der Atmosphäre um etwa sieben bis zehn Teile Kohlendioxid zu senken. Dies ist vergleichbar mit den 3 ppm Kohlendioxid, die die Menschheit jedes Jahr durch die Verbrennung fossiler Brennstoffe in die Atmosphäre einbringt.

"Es wird viel darüber gesprochen, dass" negative Emissionen "auftreten und Baumpflanzungen verwendet werden, um Kohlendioxid aus der Atmosphäre zu entfernen und den Klimawandel zu mildern", sagte der Co-Autor der Studie, Chris Brierley, gegenüber der BBC.

„Und was wir in dieser Studie sehen, ist das Ausmaß dessen, was erforderlich ist, denn der große Tod führte dazu, dass ein Gebiet von der Größe Frankreichs aufgeforstet wurde, und das gab uns nur wenige Teile pro Million.

"Das ist nützlich; Es zeigt uns, was Wiederaufforstung bewirken kann. Gleichzeitig ist diese Art der Reduzierung bei der derzeitigen Rate vielleicht nur zwei Jahre an Emissionen fossiler Brennstoffe wert. "

Von Oliver Milman
Originalartikel (auf Englisch)


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