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Alaska schmilzt aufgrund der globalen Erwärmung

Alaska schmilzt aufgrund der globalen Erwärmung

Seit der Mitte des 20. Jahrhunderts hat Alaska 3 Grad Fahrenheit und seine Winter fast 6 Grad erwärmt. Die Vorhersagen sind noch schlimmer. Bis zum Ende des 21. Jahrhunderts wird erwartet, dass Alaskas durchschnittliche Jahrestemperatur im Vergleich zu den 1960er und 1970er Jahren zwischen 8 und 13 Grad Fahrenheit steigt, wenn die Treibhausgasemissionen unvermindert anhalten.

Dramatische Temperaturänderungen in Alaska führen bereits dazu, dass sich die Landschaft schneller als anderswo in den USA ändert und die Infrastruktur, die Tierwelt und die einheimische Kultur bedroht.

Alaska: nicht so dauerhafter Permafrost

Alaskische Dörfer wie Shishmaref finden das Land, das sie zu Hause nennen, buchstäblich unter sich schmelzen. In wärmeren Wintern konnte einst zuverlässig gefrorene Tundra, Permafrost genannt, schmelzen, wodurch Häuser und Gebäude versanken und Fundamente und Straßen rissen und sich verziehen.

Durch die Reduzierung des schützenden Meereises und den Anstieg des Meeresspiegels sind Küstendörfer anfälliger für Gezeiten, Stürme und zunehmende Erosion. Laut einer Analyse des Army Corps of Engineers stehen ganze Städte vor der Notwendigkeit, das Landesinnere zu einem Preis von mehreren zehn Millionen Dollar ins Landesinnere zu verlegen, da die globale Erwärmung die Konturen der Küsten Alaskas verändert.

Aber nicht nur Küstendörfer in Alaska sind gefährdet. Die Wasser- und Sanitärinfrastruktur in ganz Alaska ist durch schmelzenden Permafrost bedroht. Auf Permafrost gebaute Strukturen wie Straßen, Gebäude, Rohre und Stromleitungen können sich ändern, verziehen oder einstürzen, wenn der Boden schmilzt und weicher wird. Schäden durch Auftauen des Permafrosts, vermehrte Überschwemmungen und Küstenerosion infolge der globalen Erwärmung könnten die öffentlichen Infrastrukturkosten in Alaska bis 2030 um 3,6 bis 6,1 Milliarden US-Dollar erhöhen.

Sogar die Infrastruktur der Natur kann unter Permafrostschmelze leiden. Betrunkene Wälder entstehen, wenn der Permafrost schmilzt und die Bäume sich in seltsamen Winkeln neigen. Aber schiefe Bäume sind nicht das einzige Problem für Alaskas Wälder. In vielen Gebieten hat der Niederschlag nachgelassen, was zu trockeneren Bedingungen und mehr Waldbränden geführt hat. Alaskas Weißfichtenwälder beispielsweise leiden bereits unter Trockenstress. Bei wärmeren Temperaturen kam es auch zu schädlicheren Schädlingsausbrüchen. Wenn Bäume brennen oder sich zersetzen, geben sie gespeicherten Kohlenstoff an die Atmosphäre ab.

Veränderungen im Ökosystem

Die Artenvielfalt der Arktis ist auch durch die globale Erwärmung und die Versauerung der Ozeane gefährdet. Wesentliche Veränderungen sind ein Rückgang der Populationen von Seevögeln und Meeressäugern sowie ein Rückgang der Lachsernten bei Rückkehr in die Laichgründe.

Die Zahl der Seelöwen ist in den letzten Jahrzehnten zwischen 50 und 80 Prozent gesunken. Der Eisbär ist auf sommerliches Meereis angewiesen, um Robben zu jagen. Mit abnehmendem Meereis nimmt auch der Lebensraum des Eisbären ab. An Land haben Wissenschaftler in den letzten zwei Jahrzehnten eine Verdoppelung der Küstenerosion und der Seeveränderungen dokumentiert, die sich auf den kritischen Lebensraum für Karibu und Zugvögel auswirkt.

Der Niedergang dieser ikonischen arktischen Tiere wirkt sich auf Alaskas indigene Gemeinschaften aus, da sie von der Jagd, dem Fangen und dem Fischen abhängig sind, um ihren Lebensunterhalt zu sichern. Neben der Bedeutung von Ernährung und Gesundheit stellen diese Aktivitäten auch einen einzigartigen und wichtigen Teil der indigenen Kulturen dar.

Reduzierte oder vertriebene Populationen von Meeressäugern, Seevögeln und anderen Wildtieren in Kombination mit schrumpfendem und dünner werdendem Meereis machen die traditionellen Lebensgrundlagen für Alaska-Ureinwohner schwieriger und gefährlicher.

Originalartikel (auf Englisch)


Video: Permafrost Was ist das? (September 2021).