NACHRICHTEN

Klimawandel bereitet Kalifornien auf Waldbrände vor

Klimawandel bereitet Kalifornien auf Waldbrände vor

Brände sind in Kalifornien natürlich: Viele seiner Ökosysteme, vom Chaparral in Südkalifornien bis zu den Kiefernwäldern im Norden, brannten häufig. Aber seit den 1980er Jahren haben Größe und Wildheit der Brände im ganzen Staat tendenziell zugenommen. Fünfzehn der 20 größten Brände in der Geschichte Kaliforniens sind seit 2000 aufgetreten.

Die meisten der heißesten und trockensten Jahre des Staates sind auch in den letzten zwei Jahrzehnten vergangen.

Im letzten Jahrhundert hat sich Kalifornien um etwa drei Grad Fahrenheit erwärmt. Diese besonders heiße Luft saugt das Wasser aus Pflanzen und Böden und lässt Bäume, Sträucher und hügeliges Grasland trocken und brennbereit zurück.

Der Trocknungseffekt der Vegetation nimmt mit jedem Grad der Erwärmung zu, erklärt Daniel Swain, Klimaforscher an der University of California in Los Angeles. Dies bedeutet, dass Pflanzen heute effizienter als vor dem Klimawandel ihr Wasser verlieren Erhöhen Sie die kalifornischen Temperaturen.


Klima 101: Waldbrände

Aufgrund dieser Auswirkungen des Klimawandels nehmen Waldbrände sowohl in Kalifornien als auch im Westen der USA zu, sagt Park Williams, Brandexperte an der Columbia University. Seit den 1980er Jahren, so berichteten er und ein Kollege im Jahr 2016, trug der Klimawandel zur zusätzlichen Verbrennung von 10 Millionen Morgen in westlichen Wäldern bei, einem Gebiet von der Größe von Massachusetts und Connecticut zusammen.

Änderungen des Niederschlags sind ein weiterer Faktor. Die Sommertrockenzeit in Kalifornien wurde ebenfalls verlängert. Mit jedem weiteren Tag können die Pflanzen weiter austrocknen und ihre Anfälligkeit für Verbrennungen erhöhen.

"Normalerweise, oder ich möchte nichts mehr sagen, weil sich die Dinge so schnell ändern, gibt es um Halloween einige Regenfälle, die uns beschlagen", sagt Faith Kearns, Wissenschaftlerin am Oakland Water Resources Institute der Universität von Kalifornien. In den letzten Jahren kam es jedoch erst viel später im Herbst, November oder sogar Dezember zu Regenfällen. [Mks_pullquote align = ”right” width = ”300 ″ size =” 20 ″ bg_color = ”# d0bee2 ″ txt_color =” # 000000 ″] Der Zustand ist heißer und trockener als früher, und dies führt zu einem Trend zu größeren Bränden. [/ Mks_pullquote]

Das mag wie ein kleines Problem erscheinen, hat aber große Auswirkungen. Im Herbst wird Kalifornien oft von böigen Winden heimgesucht. Wenn ein Feuer ausbricht, kann es sich daher schnell und stark ausbreiten. Das ist dieses Jahr passiert, genauso wie das letztjährige Thomas-Feuer.

"Wir haben die Feuersaison verlängert, indem wir die Regenzeit verkürzt haben, und wir wärmen uns auf", sagt Swain. "Das hat im Wesentlichen dazu geführt, dass diese jüngsten Brände zu Zeiten des Jahres, in denen man sie wirklich nicht erwarten würde, so zerstörerisch waren."

Die Gesamtzahl der Waldbrände in Kalifornien hat nicht zugenommen. Tatsächlich waren die Zahlen in den 1980er und 1990er Jahren viel höher als im letzten Jahrzehnt. Die gesamte verbrannte Fläche variiert von Jahr zu Jahr erheblich, abhängig von vielen Faktoren, einschließlich des Glücks: Regen puffert Dinge früh oder Brände beginnen an Orten, an denen sie leichter einzudämmen sind.

Der Klimawandel treibt jedoch einen klaren Trend voran: Wenn in Kalifornien Waldbrände auftreten, haben sie eine größere Chance, groß und zerstörerisch zu werden.

"Dieselben Brände treten heute in einer Welt auf, die etwa drei Grad Fahrenheit wärmer ist als ohne Erwärmung", sagt Williams. "Was bedeutet, dass die heutigen Brände wahrscheinlich schwieriger zu bekämpfen sind als in einer kälteren Welt."

Von Alejandra Borunda
Illustrationen von Kennedy Elliott

Originalartikel (auf Englisch)


Video: Donald Trump über Klimawandel: Ich glaube, die Wissenschaft weiß nicht Bescheid (September 2021).