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Der letzte Schmetterling. Der Monarch in ernster Situation

Der letzte Schmetterling. Der Monarch in ernster Situation

Der östliche Monarch ist in Schwierigkeiten und jetzt ist die Zeit zu helfen (kein naturwissenschaftlicher Abschluss erforderlich).

NASHVILLE - Die Puppe eines Monarchenschmetterlings ist eines der schönsten Dinge in der Natur. Brillantes Smaragdgrün und mit Gold gesprenkelt, ist es ein exquisites Juwel, das noch exquisiter verspricht.

Am Tag bevor ein Monarch auftaucht, wird seine Puppe dunkel, fast schwarz, aber wenn Sie ein Licht anhalten, können Sie die Form der lebenden orangefarbenen Flügel im Inneren sehen. Die Flügel sind mit schwarzen Adern wie Glasmalereien in einer Kathedrale ausgekleidet. Sie sind immer noch stark gebogen, tragen aber im Miniaturformat die Form der Flügel eines erwachsenen Schmetterlings. In diesem Stadium ist es möglich, das Geschlecht des Schmetterlings zu bestimmen, noch bevor er die Puppe verlässt, indem einfach die Dicke der schwarzen Adern beobachtet wird, die die gebogenen Flügel umrahmen.

Ich habe zwei Sommer lang versucht, Monarchen in meinem Familienzimmer zu züchten, mit gemischten Ergebnissen. Letztes Jahr verpuppten sich einige meiner Versandhandelsraupen und keiner überlebte, um ein Schmetterling zu werden. Dieses Jahr hatte ich mehr Glück: Nachdem ich gesehen hatte, wie ein Monarch in meinem eigenen Garten nicht nur einmal, sondern zweimal in dieser Saison Eier auf Wolfsmilch legte, brachte ich einige Eier ins Haus, um sie vor Raubtieren zu schützen. Ich habe im Juni sieben gesunde Schmetterlinge und letzte Woche vier weitere freigelassen, ein perfekter Überlebensrekord zwischen Eiern und Schmetterlingen. Aber ich weiß nicht, wie viele Eier im Garten geschlüpft sind oder wie viele von denen, die geschlüpft sind, überlebt haben. Monarchen-Raupen sind trotz ihrer leuchtend gelben Streifen gut getarnt.

Als Spezies ist der östliche Monarch, ein ikonischer Schmetterling, der jedes Jahr 3.000 Meilen wandert, in großen Schwierigkeiten. Ein sich änderndes Klima ist Teil des Problems, das die mexikanischen Überwinterungsgebiete des Monarchen gefährdet und extreme Wetterereignisse hervorruft, die Millionen wandernder Schmetterlinge zerstören können. Und Pestiziddrift kann Raupen vergiften, selbst wenn sie nicht der Zielschädling sind.

Monarchenraupen werden in der Tat niemals angegriffen, da Monarchen wichtige Bestäuber sind, die keine Ernte essen oder Gärten beschädigen. Ihre Raupen fressen nur Wolfsmilch, der einst auf amerikanischen Autobahnen und am Rande zwischen Feldern auf kleinen Farmen allgegenwärtig war. Die größte Gefahr für den Monarchenschmetterling ist das Verschwinden von Wolfsmilch aufgrund der Zerstörung des Lebensraums und des weit verbreiteten Einsatzes von Herbiziden wie Roundup sowohl auf kommerziellen Farmen als auch in staatlichen Autobahnabteilungen.

Laut dem Zentrum für biologische Vielfalt, das befürwortet, den Monarchen in die föderale Liste der gefährdeten Arten aufzunehmen, ist die nordamerikanische Monarchenpopulation in den letzten zwei Jahrzehnten um mehr als 80 Prozent zurückgegangen. In diesem Jahr war die Migrationspopulation des Schmetterlings mit rund 93 Millionen deutlich niedriger als vor einem Jahr. Und Wissenschaftler glauben, dass die Bevölkerung mindestens 225 Millionen erreichen muss, um das Aussterben zu vermeiden.

Die Aufzucht von Monarchen in einem klimatisierten Familienzimmer ist ein faszinierendes Hobby, aber es ist nicht der Weg, die Art zu retten. Die Schmetterlinge, die ich in diesem Jahr freigelassen habe, werden selbst in Kombination mit den Tausenden und Abertausenden von Schmetterlingen, die von engagierten monarchischen Verwaltern im ganzen Land freigelassen wurden, für eine Bevölkerung, die immer noch weit unter den nachhaltigen Zahlen liegt, kaum einen Unterschied machen. Was der Monarch zum Überleben braucht, ist mehr Wolfsmilch.

Wie Laurel Wamsley von NPR, dem öffentlichen Radiosender, kürzlich berichtete, soll ein neues Projekt im Field Museum in Chicago dazu beitragen, Wolfsmilch in städtischen Gebieten entlang eines der Hauptmigrationskorridore der USA zu pflanzen Monarch. Ein Team unter der Leitung von Abigail Derby Lewis, einer leitenden Naturschutzökologin im Museum, untersuchte potenzielle Pflanzstätten in Austin, Texas, Kansas City, Chicago und Minneapolis-St. Paul. Sie entdeckten etwas Überraschendes: In Städten wächst bereits eine große Anzahl von Wolfsmilch - 41 Millionen Pflanzen.

Und es gab viel Platz, um diese Zahl zu verdoppeln, besonders wenn mehr Menschen Wolfsmilch in ihre eigenen Terrassen und Blumenbeete pflanzten. "In vielerlei Hinsicht werden sie kommen, wenn Sie es pflanzen", sagte Dr. Lewis gegenüber NPR. "Es ist eine wunderbare, fast augenblickliche Befriedigung, dass die Menschen fühlen und befähigt sind, etwas zu verändern."

Es gibt viele Sorten von Wolfsmilch, daher ist es am besten, diejenigen zu wählen, die zu Ihrer Region und Ihren Wachstumsbedingungen passen. Einige Sorten eignen sich gut für die volle Sonne und vertragen Trockenheit, während andere sumpfige Bedingungen bevorzugen. Vielleicht nicht intuitiv, ist der Herbst die beste Zeit, um Wolfsmilch zu pflanzen, da die Wurzeln Zeit haben, tief zu wachsen und sich zu etablieren, bevor die Pflanzen durch die Sommerhitze gestresst werden. (Informationen darüber, welche Sorten in Ihrer Region gepflanzt werden sollen und wo Samen zu finden sind, finden Sie hier bei Monarch Watch.)

Ich musste mehrere Sorten ausprobieren, bevor ich mich für zwei entschied, die weder verwöhnt noch gepflegt werden müssen. Letztendlich kamen die Monarchen und legten Eier in meinen Garten. Jede Monarchin legt in ihrem kurzen Leben bis zu 500 Eier, denn wie bei den meisten Insekten hängt das Überleben vom Abfall ab. Monarch-Raupen können die Beute von Raubtieren, Parasiten und Krankheiten sein. Wenn jedoch genügend Wolfsmilch vorhanden ist, um sie zu unterstützen, überleben zumindest einige der Raupen schließlich, um eine Puppe zu bilden.

Letzte Woche hatte er 10 gesunde Monarchen freigelassen, aber noch keinen Schmetterling aus seiner Puppe auftauchen sehen. Es ist erstaunlich zu sehen, wie eine Raupenei schlüpft (das Baby ist so klein, dass eine Lupe benötigt wird, um sicherzustellen, dass tatsächlich eine Schraffur stattfindet), und es ist ebenso erstaunlich, eine reife Raupenverformung beim Achselzucken zu sehen. von seiner Haut und bildet eine Puppe. Aber das Wunder aller Wunder muss der Notfall selbst sein, und es geschieht so schnell, dass es leicht zu übersehen ist.

Endlich, letzten Montag, mit der letzten Puppe des Jahres, habe ich es gesehen.

Was für ein Geschenk es war, einen Monarchenschmetterling durch seine Schale stechen zu sehen, zu kriechen und seine Flügel auszubreiten. Was für ein unbeschreibliches Geschenk, zu beobachten, wie sich die Rüssel entfalten, wie sich die zarten Beine an der verzehrten Puppe festhalten, während die Flüssigkeit ihre Flügel füllt und die Form des bekanntesten Schmetterlings der Welt annimmt.

Margaret Renkl ist eine mitwirkende Autorin, die sich mit Flora, Fauna, Politik und Kultur im amerikanischen Süden befasst.

Originalartikel (auf Englisch)


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