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Die vulkanische Aktivität in der Antarktis schmilzt den Gletscher

Die vulkanische Aktivität in der Antarktis schmilzt den Gletscher

Einer der größten Gletscher in der Antarktis, Pine Island, schmilzt aufgrund der kürzlich von Wissenschaftlern entdeckten vulkanischen Aktivität irreversibel.

Die in der Zeitschrift Nature Communications veröffentlichte Studie ermöglicht es uns zu verstehen, wie die Eisdecke des westlichen Teils der Antarktis funktioniert und wie sie mit dem Klimawandel zusammenhängt.

Wie war die Entdeckung?

Bei einer mehrmonatigen Expedition in die Antarktis, die darauf abzielte, verschiedene im Dehilee-Wasser vorhandene Edelgase zu testen, wurden 2014 versehentlich hohe Konzentrationen von Helium-3 gefunden, einem Indikator für die vulkanische Aktivität.

„Wir wollten besser verstehendie Rolle des Ozeans beim Schmelzen des Schelfeisesoder “, sagte Brice Loose, ein chemischer Ozeanograph an der Universität von Rhode Island, der die Studie in einer Erklärung verfasste. „Ich habe das Wasser analysiert, um fünf verschiedene Edelgase zu messen, darunter Helium und Xenon. Verwenden Sie diese Edelgase, um das Schmelzen des Eises und den Wärmetransport zu verfolgen. Helium-3, das Gas, das auf Vulkanismus hinweist, ist eines der Gase, die wir mit dieser Verfolgungsmethode erhalten haben. "

Obwohl der Befund den Wissenschaftlern als Fehler erschien, war die Situation nicht ganz seltsam, da sich die Eisdecke der Westantarktis auf einem großen System vulkanischer Gletscherspalten befindet, die sich unter vielen Kilometern Eis befinden.

„Wenn Sie Helium-3 finden, ist das wie ein Fingerabdruck vom Vulkanismus. Wir haben festgestellt, dass es im Meerwasser auf dem Pine Island-Schelf relativ häufig vorkommt “, sagt Loose.

Heliumisotopenmessungen und Edelgase liefern geochemische Belege für die Produktion von subglazialem Schmelzwasser, das anschließend in die Eisschelfhöhle von Pine Island transportiert wird. "

Bisher wurde keine magmatische Aktivität festgestellt. Die letzte Aktivität dieser Art war vor 2.200 Jahren. Und was die Wissenschaftler auf Pine Island fanden, war neu.

Die Ursachen der Gletscherschmelze

Pine Island reicht fast 80 Jahre zurück, ein Trend, der seit 1992 stärker ausgeprägt ist und mit dem Klimawandel zusammenhängt.

Pine Island ist die am schnellsten verlierende Masse in der Antarktis, aber Loose warnt davor, dass dies nicht bedeutet, dass Vulkanismus die Hauptursache ist. Im Gegenteil, "es gibt mehrere Jahrzehnte Forschung, die die Hitze von Meeresströmungen dokumentieren, die den Gletscher destabilisieren, was wiederum mit einer Veränderung der klimatologischen Winde um die Antarktis in Zusammenhang zu stehen scheint", stellt er klar. Wohlgemerkt, die neuen Beweise für Vulkanismus sind ein neuer Faktor, der bei der Überwachung der Stabilität der Eisdecke berücksichtigt werden muss. Laut Wissenschaftlern kann die Wärmequelle unter Pine Island etwa 25-mal größer sein als der größte Teil des Wärmeflusses eines einzelnen ruhenden Vulkans.

Klimawandel

Karen Heywood, Professorin an der University of East Anglia in Norwich, Großbritannien, und Chefwissenschaftlerin der Expedition, erklärt: „Die Entdeckung der Vulkane unter der Eisdecke der Antarktis bedeutet, dass es eine zusätzliche Wärmequelle gibt, um das Eis zu schmelzen Schmieren Sie den Durchgang zum Meer und geben Sie ihn in das warme Wasser des Ozeans. Es wird wichtig sein, dies in unsere Bemühungen einzubeziehen, um abzuschätzen, ob die Eisdecke der Antarktis instabil werden und den Anstieg des Meeresspiegels weiter erhöhen kann. '

Bedeutet das, dass der globale Klimawandel kein Faktor für die Stabilität des Pine Island Glacier ist? Nein, sagt Loose. "Der Klimawandel verursacht den größten Teil der von uns beobachteten Gletscherschmelze, und diese kürzlich entdeckte Wärmequelle hat einen noch zu bestimmenden Effekt, da wir nicht wissen, wie sich diese Wärme unter der Eisdecke verteilt."

Wie die Wissenschaftler erklären, wird die Vorhersage des Anstiegs des Meeresspiegels in den nächsten 100 Jahren eine Schlüsselrolle für die Wissenschaft spielen, und dafür müssen die Wissenschaftler diese Gletscher genau kennen.


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